Ingressou nas categorias de base do Palmeiras aos 17 anos, advindo do Piracicabano. Conhecido como Cuíca nos campos de Piracicaba, Mazzola ganhou este apelido no Verdão, graças a sua suposta semelhança física com o craque italiano Valentino Mazzola. Com seu oportunismo e faro de gol, logo subiu para o time profissional, sendo responsável por muitas vitórias palmeirenses na segunda metade da década de 1950.

A venda de seu passe para o Milan possibilitou a compra de outros jogadores – como Chinesinho, Julinho Botelho, Romeiro e Zequinha, craques que em poucos anos foram fundamentais para a formação da primeira academia de futebol. Pela Seleção Brasileira conquistou a Copa do Mundo de 1958, tendo marcado o primeiro gol da equipe na competição, e disputou a copa de 1962 pel a Seleção Italiana. Um dos maiores artilheiros da história do Campeonato Italiano e da Liga dos Campeões da Europa é ídolo também no Milan, no Napoli e na Juventus.

 

José João Altafini 24 de julho de 1938
Piracicabano-SP

Posição: Atacante

Número de temporadas: 3

Clube anterior: Piracicabano-SP

Jogos:

126 (52 vitórias, 28 empates e 46 derrotas)

Estreia: América SJRP 3x1 Palmeiras (25/09/1955)

Último jogo: Palmeiras 4x5 Londrina (06/04/1958)

Gols: 90

Primeiro gol: Palmeiras 2x4 Catanduva (29/01/1956)

Último gol: Palmeiras 4x5 Londrina (06/04/1958)

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